尋油週記│中秋過後結「籽」成,期待十月的採收季 2016.09.13


每年從中秋節後,苦茶籽就陸續成熟,從10月的寒露到霜降是採收的高峰期。掛在樹上將近一年的果實逐漸膨大,剖開後露出烏黑或深褐色光亮的苦茶籽,正是農民決定開始採收的依據。

而我們也不遑多讓,從9月就得要開始緊鑼密鼓籌畫,從北到南詢問今年苦茶籽的生長情形、帶著農業專家到處拜訪以便實際觀察,以及將決定收購的苦茶籽採樣送驗,這每一步,都是為了年底的產油大計,好讓每一位消費者都能品嘗到在地最新鮮的苦茶油。

各地民情不一,種植的品種也不同,有的是大果,有的是小果,而大小果裡面又有不同的形狀、含油率也不同、而榨出的油又有不同的風味;有的是產銷班、有的是個體戶、有的又是自己榨油、而有的是統一賣籽;有的是年邁到講話很小聲的老者,有的是充滿壯志的第二代接棒。在打電話的過程中,往往能記錄到不少實際的種植以及結籽情形,讓我們得以對今年度台灣的產量有初步的掌握,也方便後續在評估收購價及收購地點時能有更多依據。

就像是今年的小果,幾乎各地都是歉收,從電話中會聽到各種原因,像是年初的寒害、去年的颱風等等,我們就會帶著研究單位的專家前往觀察,即便無法完全得知是什麼原因造成,但至少這些記錄對於後續我們的苦茶樹復興,都是很好的經驗。

原住民、客家人和閩南人在台灣的各地都有種植苦茶樹,而大家都在等著10月那一年一度的採收季,就像是一個大社區一樣,每個人一講到苦茶油,就有關不掉的話匣子,難掩興奮,而這些故事都是實際發生在這片土地上。希望透過今年的新油,大家都可以體會到這些價值跟珍貴。

圖說:在原住民部落裡的苦茶園,要非常努力砍草,才能維持像這樣漂亮的樹園。

圖說:尚在轉熟的小果籽。

圖說:結實纍纍的苦茶樹。

圖說:帶著農業研究專家一同到苦茶園觀察。

圖說:有時候結籽太多,枝條還會被重量往下拉。

圖說:產量較多的大果籽苦茶樹。

圖說:有些外皮會紅得像蘋果。