尋油週記│今年的收成不論好壞,都是自然的禮物 2016.11.04


經過去年底颱風的侵襲經驗,原以為心臟已經練得夠大顆的我們,今年在採收季應該可以更加穩健、有自信,但沒想到的是,今年老天給我們的考驗更大,9 月份連續的三個颱風,除了打亂大家的連假行程外,也嚴重打亂了苦茶樹的採收。

採收季前,除了自有的契作農場之外,我們也已經從北到南詢問今年苦茶籽的生長情形,幾乎各地都是歉收,從電話中聽到各種原因,像是年初的寒害、去年的颱風等等,原已做好心理準備,但是颱風過後再次詢問,各地產量銳減成原先的5 成、3 成、甚至僅剩下1成,讓已經有預購訂單,答應好消費者的我們非常緊張,急忙驅車到產地當地勘查,深怕一個不注意得來不易的苦茶籽就沒了。

果不其然,有些地區連自用榨油都不夠了,根本無法提供額外的苦茶籽給我們,有些人更是勸我們不要再收台灣籽了,乾脆直接用大陸籽魚目混珠就好。做農就是這樣,怨不得人也怨不得天,只能當作是老天給我們的考驗,要再想出更多方法順應大自然。

幸運的是,還是有些農民、產銷班願意合作,雖然跟預期的數量差很多、或是收購價錢高出許多,但從這中間建立起的默契將會是讓我們繼續走下去的動力,而我們也相信只要誠實跟消費者說明,大家都能體諒,絕對不能背棄我們原來想深耕土地的初衷。

苦茶籽的採收十分不易,必須以人工一顆顆手工挑選,看著採收的大哥、大姊們像蜘蛛人一樣在樹幹爬上爬下,讓在旁邊的我們都看得心驚膽跳,但是這麼辛苦的採收,一天的產出還不到幾罐油,真的是「粒粒皆辛苦」,尤其我們一採收完就馬上用冷藏車載運到烘乾廠,一刻都不得疏忽,只為了讓大家喝到最新鮮的油,真的是得來不易。一年一次,一期一會,相信只要抱持著正向的心態,做對的事情,每年都會更好的,我們跟這片土地約好了。

圖說:採收的大姊施展渾身解數,爬上樹幹採收上層的苦茶籽。

圖說:苦茶樹往往長在山坡上,採收十分不易。

圖說:剛採收下的小果苦茶籽,真的是粒粒皆辛苦啊!

圖說:採收烘乾後去皮、去殼的苦茶籽。

圖說:採收後處理的苦茶籽。

圖說:每一批採收後的苦茶籽都要詳實記錄、分區管理。